Althobo

De althobo (Engelse hoorn of cor anglais) is de grotere en lagere uitvoering van de hobo. Hoewel lager van toon is het qua klankkleur en bespeling in feite een lage hobo. De klank van de althobo is weemoedig, soms klagend.

Het instrument is gestemd in F, een kwint lager dan C dus. De grepen op de althobo zijn dezelfde als die op een hobo, de kleppen staan wel verder uiteen.

Het instrument heeft niets met een hoorn van doen, en het is evenmin Engels. De vroegere modellen in de 18e eeuw (de jachthobo’s) waren gebouwd met een knik halverwege. In het Frans heette dit corps anglégebogen lichaam, dat vrijwel hetzelfde klinkt als cor anglais. De benaming “Engelse hoorn” is dan ook een foutieve vertaling van dit laatste. Het Franse woord voor hoorn,cor, heeft afgezien van de gelijkluidendheid niets te maken met corps, Frans voor “lichaam”. Deze vertaalfout is nadien in meerdere talen overgenomen.